Reizen van vroeger (3) Op bezoek bij Fidel Castro juli 1970

Reizen van vroeger (3) Op bezoek bij Fidel Castro juli 1970

Guantanamo Bay

images

plein van de overwinning

Varadero strand

political-leaders_0010_sov-b-905460

Fidel castro en salvador Allende

baai van Havana

images-5 images-1Naar aanleiding van de dood van Fidel Castro (1926-2016) op 90 jarige leeftijd komen allerlei herinneringen op aan mijn eerste reis naar de tropen ruim 45 jaar geleden.

Mijn goede collega en vriend priester Denis Beel( ondertussen al overleden), een van de weinige kritische collega’s in mijn toenmalige school vroeg of ik geen zin had om mee te gaan naar Cuba in de grote vakantie voor een geleide reis met de vrienden van Cuba. Ik liet me dat geen twee keer zeggen, voor het eerst in mijn leven  een reis naar de tropen en naar een ontwikkelingsland te kunnen maken ! Het was voor mij een dure reis, ik moest er een hele maandwedde aan besteden. Cuba was toen een land dat door het westen als een melaatse behandeld werd en om er te geraken moesten we eerst naar een communistisch land gaan om van daaruit naar Cuba te kunnen vliegen.Dat betekende in dit geval dat we eerst naar Praag moesten vliegen en van daaruit eerst naar Canada want we mochten niet over de V.S vliegen. Na een moeilijke tussenlanding met vliegtuigpech en een overnachting in Montreal vlogen we dan naar Havana waar we verwelkomd werden op een traditionele Daiquiri.

unknownWe logeerden in een groot hotel dat vroeger aan de Amerikanen hoorde We hadden een schitterend uitzicht op de baai en zagen in de verte de Amerikaanse kustwacht die Cuba omsingelde. We kregen er rondleidingen om de weldaden van het Castro regime te bestuderen  en zagen dat er heel wat goeds gebeurd was na de dictatuur van Batista met steun van de Amerikanen.images-6

Ik wil het hel programma niet helemaal overlopen, het is te lang geleden maar enkele zaken zijn me bij gebleven zoals de suikerriet campagnes en de inspanningen voor onderwijs en gezondheidszorg

unknown-1Het was de tijd toen ik nog rookte en de sigarenfabrieken die we bezochten trokken mij aandacht, wat een lekkere sigaren voor een apple en een ei. Ik bracht er ook mee naar huis.

Sommige hebben zelfs mijn opvattingen over politiek blijvend veranderd zoals de reis naar de zogenaamde Varkensbaai waar in1961, de tijd onder Kennedy, een poging werd ondernomen  om Cuba binnen te vallen. Ik hoorde toen voor het eerst de andere kant van het verhaal dat ik al kende van uit een westers stand punt, dat heeft me meer kritisch leren denken sindsdien.

Onvergetelijk was natuurlijk de nationale feestdag op 26 juli ,de herdenking van de overwinning van Castro en zijn troepen. Op het reusachtige overwinningsplein waren belangrijke politici uitgenodigd ondermeer Salvador Allende, president van Chili die later vermoord werd door het Pinochet regime ; Che Guevara was er helaas ook niet meer bij ,vermoord in 1967…

Castro’s speeches waren spreekwoordelijk  en duurden meestal een uur of drie; In de brandende hitte kreeg ik vreselijke koppijn wat nadien een zonnesteek bleek te zijn. De dokter moest komen en de volgende dag reden we naar het schitterende strand van Varadero waar ik helaas niet veel van gezien heb ,ik moest een paar dagen in bed blijven.images-3

26 juli was ook het begin van Cuba’s schitterend carnavalfeest waar we natuurlijk met veel plezier aan deelnamen!

Helemaal aan de oostkust bezochten we ook Guantanamo Bay dat toen nog niet zo berucht was als na 9/11; Vlak in de buurt was er ook een mooi strand ,we gingen er zwemmen en ik had niet op de waarschuwingen gelet voor de vele zee-egels  Ik voelde een plotse pijn aan mijn knie, en trapte op de koop toe nog op meer zee-egels ,verloor bijna het bewustzijn van de pijn en mijn goede vriend moest me uit het water laten halen. Zelfs als ik al weer thuis was kwamen er nog stekels uit mijn voet…images-4

images-2

voor het eerst zag ik kolibri’s in het wild…

Dei reis was een buitengewone ervaring, voor het eerst over de Atlantische oceaan,  de schitterende tropische natuur maar ook de lessen die  ik geleerd heb uit de geschiedenis van Cuba. Natuurlijk weet ik dat er ook kritische kanttekeningen te maken zijn over dat regime maar zijn er geen kritische kanttekeningen te maken bij  de westerse politiek?

Een voorbeeld, Thailand waar ik een vrij groot deel van het jaar verblijf is ook een militaire dictatuur, geen haan die daarover kraait, maar het land hoort nu eenmaal bij de vrijemarkteconomie…

De geschiedenis zal oordelen maar het staat vast dat Fidel Castro een heel groeit rol gespeeld heeft in de emancipatie van de toenmalige derde wereld.

In die tijd was er geen internet en ik schreef een briefje aan mijn moeder van bij de aankomst in Havana en moeder schreef terug. Net voor we weer vertrokken kreeg ik antwoord, ik heb die brief bewaard als  een kostbaar aandenken.

Een minder leuke souvenir had ik als ik terug op school was, ik werd bij de onderdirecteur geroepen en ik werd ernstig gewaarschuwd over mijn slecht gedrag in een katholiek college: naar Cuba reizen was doodzonde. Gelukkig stond er in het parochieblad van kort voordien een reisreportage van Felix Dalle ( nog een oud leraar  van me in Torhout) over Cuba, ik vroeg hem  is die dan ook een communist? Ik had het daardoor wel verkorven in het college en collega priester Denis was gelukkig op tijd uitgetreden en had een baan  in het Brusselse rijksonderwijs gekregen…

Het was dus op veel vlakken een merkwaardige reis voor mij waarvan ik nog heel dankbaar  ben die te hebben mogen meemaken. Nadien hebben de feiten bewezen dat ik veel te vroeg gelijk had…

ps:  ik heb nog foto’s van deze merkwaardige reis maar kan er helaas van op deze plaats niet bij,  daardoor ik illustreer mijn bijdage met wat  foto’s van het internet.