Weerzien in Phnom Penh (PPN)

Alle begin is moeilijk

Na drie  nachten in het guesthouse in Phnom Penh (PPN) eindelijk  al een beetje aangepast aan het klimaat en de 6 uur tijdsverschil hier, ik heb de vochtige hitte onderschat ,liters gezweet en de doos  talkpoeder die ik altijd meeheb heeft al goed dienst gedaan tegen het overmatig zweten. Ik heb vooral gerust bij het zwembad en in de koelte van de AC op de kamer.

Het zal des te gemakkelijker zijn als ik naar Noord-Thailand afreis later in november..

Vandaag geholpen door de manager bij het boeken van de volgende fase in Cambodja: Sihanoukville aan zee  en  een bus reservatie( vier uur bus) op 01/11/12. Ik ben ook  de Central Market geweest voor het eerst met een  tuktuk ( motor + aanhangwagentje) om een kleine reistas te kopen om de grote bagage hier te laten tot de terugkeer in PPN.Jammer genoeg is het guesthouse voor de laatste twee nachten in PPN al volgeboekt maar ik heb in de buurt nog een hotel gevonden en gereserveerd.

Na Pol Pot heerst nu de vrije markt…

Kampuchea zoals het land officieel heet is een van de allerarmste landen van de wereld. Dat merk je dadelijk als je vergelijkt met buurland Thailand dat ik beter ken. Na de helse jaren onder Pol Pot (Remember “The Killing Fields”)is het nu in handen van de vrije markt.

Vandaag las ik dat de EU Cambodja gewaarschuwd heeft voor grove schendingen van de mensenrechten o.m. bij de “landgrabbing” waar ongeletterde burgers hun grond moeten verlaten zonder compensatie om er speciale economische zones op te richten. het viel mij al op dat er in het vliegtuig naar PPN veel Indische business class mensen zaten, ze hebben er geld geroken. PPN is sinds mijn vorige bezoek erg veranderd; er worden overal nieuwe kantoren en winkels gebouwd en geopend “Opening soon” zie ik op veel plaatsen ;Torengebouwen verrijzen her en der.De Cambodjaanse riel (4000 riel = 1$) wordt praktisch vervangen door de dollar en kleingeld wordt teruggegeven in riel. Ik hou er twee portemonneetjes op na…

Gisteren een lazerstralende  opening van een nieuwe brommer winkel met alles er open er aan gezien. Er is zopas ook een  gloednieuw fitnesscentrum geopend waar dat van Oostende een oude schuur lijkt. Het trottoir(!) staat vol suvs, je kunt toch niet met de fiets naar een fitness rijden! Zondagnamiddag werd er voor de kinderen van de expats en de rijke Khmers een Halloween verkleedpartij georganiseerd in een aantal dure Amerikaanse cafetaria’s .Daarnaast zag ik een moeder een handkarretje steken en haar drie haveloze  kinderen verzamelden lege plastic flessen in de winkelstraten .Het aantal jonge kerels die me vragen voor een ritje ( 1$) op de motor (zonder helm) of met de tuktuk voor een meer comfortabel zitje(2 $) voor een rit van ongeveer 2 km zijn niet te tellen. Openbaar vervoer is er niet .Ik moet vaak nee zeggen als ze weer vragen” motor brother?”, “tuktuk brother?” ,maar ze blijven vriendelijk.In het weekend was her verkeer bijzonder druk omdat dan meer mensen uit het platteland komen om de laatste eer te betuigen aan koning Norodom Sihanouk die nog tot in februari  opgebaard blijft in het koninklijk paleis

Bagsnatchers

Ik moet om te gaan eten van uit mijn guesthouse ‘s middags en ‘s avonds in de buurt een drukke boulevard  over en zaterdag was het zo erg dat ik zelfs nergens  op het trottoir kon dat werd gebruikt door de brommers om toch maar vooruit te komen. Op de zebra was er  ook geen plaats ik stapte  dan maar tussen de brommers door die al gas gevend wachten op het teken van de verkeerspolitie om weer aan te zetten.Ik , hoef niet te vermelden hoeveel luchtvervuilingen in PPN is …’sMiddags eet ik in een  veggie restaurantje  “Café Soleil” .Het Frans is nooit ver weg hier net als  de croissants, baguettes en de wijn….

Ik heb nog niet gefilmd,enerzijds omdat ik nog te moe was maar vooral  ik werd gewaarschuwd voor “bagsnatchers ” die op brommers de tas wegritsen voor je er erg in hebt,gebruik je  Ipad niet  als je op een cafetaria terras zit want ook daar gebeurt het…

Happy Hour? 

In de vooravond geniet ik  op een terrasje  van een biertje of een cocktail tegen halve prijs.

Bij de afsluiting staat er een arm vrouwtje te bedelen. Een welbespraakt jongetje van 11 jaar komt langs met een krantje  in het Engels ,hij vraagt er een dollar voor en toont de prijs, hij verdient er de helft op om met de winst naar school te kunnen gaan,dat kost 5$ per maand beweert hij in vlekkeloos Engels. Hij vraagt hoelang ik in PPN blijf en zal de laatste  dag terugkomen, ik koop de krant ook al ligt die in het guesthouse. Ik zal eens navragen of hij de waarheid spreekt, want ik zag hem aanwijzingen krijgen van een man in een tuktuk waar hij moet gaan…

Daarna ging ik  vegetarisch eten in een restaurantje waar bijna alleen Khmers komen, het was erg lekker, beetje als Thai. De happy hour jongen was daar weer krantjes aan  het venten maar zonder veel succes..Nadien passeer ik nog langs een videowinkel, “Rundskop” ligt er voor anderhalve dollar…zoals zoveel bekende en recente  films . Ik heb een videoplayer op mijn kamer …

Skateistan Cambodja

Een paar dagen voor ik vertrok zag ik in een Cambodjaanse krant een verslag van een skatepark opening langs de Mekong hier in PPN door “Skateistan Cambodja”.Dat is een Zwitserse NGO die in navolging van een dergelijk initiatief in Afghanistan de armste jongeren die anders lijm snuiven een mooi alternatief willen bieden. Ik dacht om misschien een kort voorfilmpje te maken om mee geld in te zamelen bij de premiere van mijn film en ik schreef dus maar een emailtje maar ik was te laat…en daardoor heb niet op tijd kunnen afspreken

“Thank you for your email inquiry about making a short documentary on our activities here. Unfortunately we are hosting some visitors in the month of November and would be unable to provide the time or staff resources to accommodate the project. We wish you the best of luck with the release of your film.” Het zal dus voor een andere keer zijn…